fietsreizen

Fietsreizen


fietsreizen
Pelgrimsroute naar Rome 3 (zie ook Duitsland (1) en  Zwitserland (2))

fietsen over de Via AppiaFietsen in Italië: Van het Comomeer naar Rome

Vanaf de Zwitserse grens zijn er diverse mogelijkheden om naar Rome te fietsen. Dit klassieke traject door Italië, dat al door illustere figuren als Johann Wolfgang von Goethe (met de postkoets) en Bertus Aafjes (te voet) werd afgelegd, staat bij veel fietsers hoog op het verlanglijstje. Voor sommigen is deze route een pelgrimage naar een religieus centrum, voor anderen een zoektocht naar zichzelf, voor weer anderen niet meer dan een pittige, afwisselende tocht door landschappen die tot de mooiste van Europa behoren.


Onderweg zul je zeker ontmoetingen hebben met Nederlandse fietsers uit alle drie de groepen, want de fietsroute naar Rome is heel populair onder vakantiefietsers. Daarvan getuigen ook de twee Nederlandstalige routebeschrijvingen van Hans Reitsma en Paul Benjaminse die over de fietsroute van de lage landen naar de Italiaanse hoofdstad verschenen zijn. Beide auteurs hebben gedetailleerde beschrijvingen gemaakt, maar dat neemt niet weg dat we onderweg nogal wat fietsers zijn tegengekomen die meldden regelmatig per abuis van het rechte pad uit de routeboekjes afgedwaald te zijn.


de rivier de AddaVan Lecco naar Cremona

Aan de zuidkant van het Comomeer, waarvan we de oever na de afdaling van de Splügenpas gevolgd hebben, zoeken we het begin van het fietspad langs de rivier de Adda, dat ons naar de Povlakte zal brengen. Het is verbazingwekkend hoe snel we de hoge Alpentoppen achter ons laten en door een landschap van zacht glooiende heuveltjes langs de rivier rijden. Het pad is niet overal verhard en omdat het hier behoorlijk kan regenen, bestaat het risico dat je door de modder moet glibberen of dat de doorgang geblokkeerd is.


industriële archeologie langs de AddaToch is het zeer de moeite waard deze route te volgen, ook vanwege het historische sluizenstelsel, waarvan de basis door Leonardo da Vinci gelegd is, en enkele monumentale waterkrachtcentrales uit het begin van de twintigste eeuw, zoals de centrale Taccani uit 1906 bij Trezzo sull' Adda, een must voor liefhebbers van industriële archeologie. Deze centrale is overigens nog altijd in bedrijf en op de eerste zondag van de maand te bezoeken.
Op sommige plaatsen is het pad erg smal en soms splitst het zich; we kiezen een verkeerd, veel te steil bospad en keren met de nodige moeite lopend terug op de route langs de oever. Een zeldzame lekke band zorgt voor extra oponthoud.


De heilige bron van CaravaggioWe zijn inmiddels in de Povlakte en zien al van verre de bedevaartskerk Santa Maria del Fonte van Caravaggio liggen. Hier is de Heilige Maagd in 1432 aan een boerin verschenen; de heilige bron is populair bij wielrenners om de bidon bij te vullen. Het kan hier midden in de lege vlakte een drukte van belang zijn, met bussen vol Italiaanse bedevaartgangers. Na een korte pauze en enkele slokken water uit de heilige bron zijn we voldoende aangesterkt om het laatste stuk door een vruchtbaar polderachtig landschap naar Cremona te fietsen, de stad van Stradivarius en Monteverdi, waar we vlak voor donker op de camping langs de Po arriveren. Zwermen steekmuggen verjagen ons naar het campingrestaurant, waar de wijn rijkelijk vloeit.


weg in de PovlakteVan Cremona naar Modena

Het is warm in de Povlakte, een zwoele hitte die in de Nederlandse polder vrijwel nooit heerst, en kilometerslang komen we geen verkeer tegen op de stille wegen. Langs de dijken en tussen de gemalen staan deels vervallen boerderijen in aardkleuren, heel anders dan de rietgedekte Hollandse stulpjes, en de kerkjes die soms zomaar opeens in een bocht van de weg staan, passen evenmin in het Hollandse polderlandschap.


kerkje in de PovlakteVanaf de snelweg mag de Povlakte dan saai zijn, het landschap blijkt voor de fietser toch een geheel eigen bekoring te hebben, en de gelijkenis met de Nederlandse polder is bij nadere beschouwing slechts schijn. Echt makkelijk fietsen is het hier niet altijd, want het kan heet zijn en hard waaien en de afstanden tussen horeca, winkels en accommodaties zijn groot. De nederzettingen bestaan vaak slechts uit enkele huizen, waar geen sterveling te zien is. Door de landbouwmechanisatie zijn veel mensen uit deze streek weggetrokken. Over een kaarsrechte weg glijden de kilometers weg richting Modena, terwijl de hemel verduistert en het steeds benauwder wordt. De eerste druppels vallen, en die blijken de opmaat te zijn tot veel slecht weer in de komende dagen. Als we met veel moeite na een zeer lange etappe door de Povlakte de camping van Modena, die pal naast de snelweg ligt, hebben gevonden, is het al donker.


regenachtige heuvelrouteVan Modena naar Florence

Na een cappuccino in de stad van Ferrari en Pavarotti zetten we koers naar de Apennijnen. De aanloop is aangenaam: een oud spoorwegtraject is omgebouwd tot fietspad en daarover zoeven we naar de eerste hellingen. Boven de bergen is het onheilspellend donker en weldra plenst de regen naar beneden. Na Vignola begint de weg fors te stijgen. We pauzeren met heerlijke kersen, die hier overal langs de weg worden aangeboden. Tegen de avond breekt de zon weer door en bereiken we via een rustige weg langs kastanjebossen en weiden de camping van Zocca, die op het hoogste plekje in de hele omgeving ligt. Ter compensatie bereidt de vriendelijke baas van deze eco-camping, die eigenlijk alleen voor vaste gasten is, een heerlijke maaltijd voor ons. Aanbevolen! De volgende ochtend raadt de man ons een alternatieve route aan, maar daar trappen we niet in, want een blik op de kaart leert dat dat een forse extra stijging oplevert. Hij beweert nog dat alle Nederlandse fietsers die op de camping overnachten hem altijd dankbaar zijn voor zijn tip, maar hoe hij dat dan weet... We houden het maar op een ecologisch verantwoorde practical joke van de man.


De grens tussen Emilia Romagna en Toscane

Hoe dan ook, we moeten in de stromende regen flink klimmen naar de Passo Brasa van 895 meter, waarna bij een temperatuur van 8 graden een ronduit gruwelijke afdaling naar het kuuroord Porretta Terme volgt. Geheel versteend van de kou en doornat bestellen we tweemaal warme chocolademelk en magnetronravioli uit de diepvries in een snackbar.
standbeeld in FirenzeDoor het dal van de Reno klimmen we naar de volgende pas, die ons in Toscane brengt. De afdaling naar Pistoia is bijzonder steil (tot 15%) en er zijn ook nog kilometerslange asfalteringswerkzaamheden, zodat de remmen het zwaar te verduren hebben in de plensregen.


lantaarnpaal in PistoiaHoewel we er als verzopen zwerfhonden uitzien, wil Hotel Firenze in Pistoia ons gelukkig wel een kamer geven. De nukkige eigenaar ontdooit als we anderhalf woord Italiaans blijken te spreken. Het historische stadscentrum van Pistoia blijkt een aangename verrassing en is niet overlopen door toeristen, zodat onze stemming na de klimatologische domper snel weer op peil komt. 

Na Pistoia verdwalen we weer eens omdat overal rotondes en nieuwe wegen zijn aangelegd zodat kaart noch routebeschrijving klopt, maar de drukke weg tussen Prato en Florence levert tot onze vreugde geen problemen op; er is ruimte genoeg voor de fiets.


IJssalon in FlorenceIn Florence kiezen we voor een vertrouwd adres, de fraai boven de stad gelegen camping Michelangelo, die weer eens in een modderpoel veranderd is na de regen van de afgelopen dagen. Met de nodige moeite vinden we een min of meer droog plekje. Met een wandeling langs de Arno besluiten we de dag tussen de horden toeristen, die deze stad vrijwel het gehele jaar in hun greep houden. Toch kun je hier nog goed eten: vlak bij de dom vinden we een gezellige trattoria met een vrolijke bediening en goed eten tegen een redelijke prijs.


Pilaar in kerkje van Gropina bij ArezzoVan Florence naar Assisi

In Florence moeten we kiezen tussen een route richting Rome via de heuvels van Toscane, met attracties als Siena en het Meer van Bolsena, of een oostelijker route die via Assisi door Umbrië loopt. Omdat we wel eens in Toscane, maar nog niet in Umbrië gefietst hebben, kiezen we de tweede variant, de routebeschrijving van Reitsma volgend. uitzicht vanuit GropinaWe pikken eerst nog een stukje Chianti mee en lassen wegens algehele vermoeidheid een stop in op de reusachtige feestcamping in Figline Valdarno, waar we die avond in het restaurant verbaasd toekijken hoe twaalfjarige Italiaanse jongetjes op een verjaardagsfeestje steeds vrolijker en luidruchtiger de ene na de andere literkaraf rode wijn wegklokken, zonder dat de ouders zich erom bekommeren. De volgende dag peddelen we over een prachtige stille kronkelweg langs cipressen en olijfgaarden hoog boven het dal van de Arno langs Gropina, een gehucht dat via een steil pad te voet te bereiken is en een zeer bezienswaardig Romaans kerkje vol vreemde gebeeldhouwde figuren en symbolen bezit. Het uitzicht over het dal is er schitterend.
Ponte Buriano bij Arezzo

We dalen af naar Arezzo, waar we bij Quarata de Ponte Buriano oversteken, een Romaanse brug die door Leonardo da Vinci op de achtergrond in de Mona Lisa vereeuwigd zou zijn. We picknicken in het parkje bij de brug en stellen vast dat het landschap na al die eeuwen nog even idyllisch en verstild oogt.


steile straat in AnghianoNa Arezzo volgt een pasje met een verraderlijke klim naar het plaatsje Anghiari, waarvan de hoofdstraat krankzinnig steil in een rechte lijn naar het dal van de Tiber afdaalt. Een idioot gezicht, maar lastig op de foto te registreren.
In het Tiberdal vinden we bij Cittá di Castello een camping  die vrijwel onder een viaduct van de snelweg ligt. Hier lijken uitsluitend Nederlandse fietsende Romereizigers te overnachten. Gelukkig blijft de herrie nog binnen de perken.


graanveld in UmbrieWe zijn nu in Umbrië, een streek die duidelijk minder welvarend en soms wat rommeliger oogt dan Toscane. Toch zijn hier ook heel wat mooie dorpen en landschappen te vinden, en – Assisi uitgezonderd – zonder de horden toeristen waar je in Toscane op stuit. Onder een onheilspellend duistere hemel passeren we het dorp Casa del Diavolo (huis van de duivel), en jawel, terwijl we Assisi al in het vizier hebben, barst er een daverend onweer los. Dank zij de voorzienigheid van de H. Maagd vinden we vlak achter een aan haar gewijde kapel een leegstaande boerderij waar we tegen het noodweer kunnen schuilen.


Casa del Diavolo, Umbrie Ook de camping van Assisi ligt langs een steile weg hoog boven de stad, een kenmerk van veel attracties, nederzettingen en voorzieningen in deze streken. Het restaurant hier is uitstekend en zeer goedkoop en wordt vooral door de lokale bevolking bezocht, altijd een goed teken.
truffels in UmbriëTwee camperaars uit Rome bij wie we vanwege de drukte aan tafel zitten, bezweren ons dat Umbrië de allermooiste streek van Italië is. Pittoreske dorpen, veel natuur en een geweldige keuken (truffels! olijfolie!), zeggen ze, en daarin hebben ze gelijk.


landschap in UmbriëVan Assisi naar Rome

Assisi is wonderbaarlijk hersteld van de zware aardbeving van 26 september 1997, die in deze streek enorme schade aanrichtte, en de St.-Franciscusbasiliek van drie verdiepingen met de beroemde fresco's van Giotto over het leven van de St.-Franciscus is weer vrijwel geheel in de oude glorie te bewonderen. priester in AssisiAssisi is druk, maar als we via smalle straatjes en steegjes omhoog wandelen naar het kasteel, laten we al snel alle toeristen achter ons. Boven aangekomen worden we beloond met een prachtig uitzicht op de stad, de vlakte en de heuvels daarachter, die we de volgende dag moeten bedwingen.


de kerk van Bevagna, UmbriëVia gave middeleeuwse stadjes als Spello en Bevagna, die elk een bezoek waard zijn, steken we het rivierdal over en kronkelen we door de heuvels richting het adelaarsnest Narni, waarna we weer in het Tiberdal afdalen. Het landschap wordt opener en en de eerste dadelpalmen verschijnen in de tuinen. Na een laatste overnachting op de zwaar overprijsde camping I Pini in Fiano Romano maken we een omtrekkende beweging naar het westen door een opvallend leeg, agrarisch landschap, waarin niets erop wijst dat we een miljoenenstad naderen, om bij de Prima Porta het prachtige fietspad langs de Tiber te kunnen oppakken.


fietspad langs de Tiber in RomeDat valt nog niet mee, want bij deze noordelijke invalsweg van Rome heerst opeens een totale verkeerschaos. begin fietspad langs de Tiber, RomeWe moeten de fietsen over vangrails en bouwplaatsen manoeuvreren om het pad te bereiken, maar het is de moeite waard. Over prachtig asfalt zoevend, waarop we geen enkele fietser, maar wel vele joggers tegenkomen,  arriveren we bij een bord met km 0.000, en daar eindigt het fietspad inderdaad, met een passage tussen hekken die zo smal is dat de fietsen met bagage er niet doorheen kunnen. De boulevard langs de Tiber volgend zien we opeens de machtige koepel van de St.-Pieter opdoemen.

aankomst op het St.-Pietersplein in RomeNog een laatste afslag en dan steken we tegelijk met honderden toeristen, Romeinen en geestelijken de weg over naar het St.-Pietersplein, onder de machtige pilaren van Bernini door. Nee, we zijn hier niet de enigen en ook niet de enige fietsers, want een groep van zo'n 20 Nederlandse fietsers is midden op het plein uitgebreid aan de champagne gegaan. Net als wij hebben ze iets te vieren. Na 2437 km vanuit Utrecht hebben we het einddoel bereikt.


Via Appia AnticaToegift

Vanaf het St.-Pietersplein fietsen we dwars door de stad over hobbelige keien langs het Forum Romanum, het Colosseum en de thermen van Caracalla (goed te doen) en later over de eindeloze en razend drukke Via Cristoforo Colombo. die gelukkig voor een groot deel van een ventweg voorzien is, naar Camping village Fabulous bij Ostia, vanwaar we denken de luchthaven Ciampino gemakkelijk te kunnen bereiken. Dat blijkt een vergissing, want zelfs met een goede kaart slagen we er twee dagen later slechts met heel veel moeite in de weg te vinden tussen alle vierbaanswegen met voortrazend verkeer. Na de nodige omzwervingen bereiken we dan toch nog de Via Appia Antica, waarover we in prachtig avondlicht in een arcadisch landschap van parasoldennen en Romeinse ruïnes tussen fluitende vogeltjes naar hotel Palacavicchi in Ciampino bij het vliegveld fietsen (filmpje). Dat we vervolgens meer dan een uur naar het reeds gereserveerde hotel moeten zoeken omdat niemand in het dorp ons kan uitleggen waar het ligt, nemen we dan maar voor lief. We kunnen in dit zowel qua ligging als bouw zeer merkwaardige hotel (lees de recensies) in elk geval zo met onze fiets de kamer in rijden...


Gefietste etappes

Etappe Afstand* Stijging
1. Lecco – Cremona 128 km
2. Cremona – Modena 135 km
3. Modena – Zocca 67 km 902 m
4. Zocca – Pistoia 84 km 946 m
5. Pistoia – Florence 47 km
6. Florence – Figline 35 km
7. Figline – Cittá di Castello 95 km 954 m
8. Cittá di Castello – Assisi 76 km 741 m
9. Assisi – Narni 106 km 1177 m
10. Narni – Fiano Romano 63 km 878 m
11. Fiano Romano – Ostia 80 km 709 m
12. Ostia – Ciampino 30 km
totaal 946 km
*Inclusief omwegen voor boodschappen etc.
met de fiets bij het Colosseum in Rome

Pelgrimsroute naar Rome: zie voor eerdere etappes richting Rome onze verslagen van Fietsen langs de Duitse Rijn en Van Basel naar het Comomeer (Splügenpas) of Van Basel naar Chiasso (Gotthardpas).