reisverslagen

Reisverhalen



reisverslagen
Voorjaar in Zuid-Portugal

Wandelen en fietsen rond Évora

Als in Nederland eind maart het voorjaar net begint, is het in het zuiden van Portugal al volop lente. Dat wilden we wel eens meemaken en daarom reden we in twee dagen door Frankrijk en over de ijzige Spaanse hoogvlakte naar de historische plaats Évora in de Alentejo, waar de temperatuur met een graad of achttien al best aangenaam was. 's Zomers wordt het in de vlakte waarin Évora ligt gemakkelijk 40 graden en is alles verschroeid door de hitte, maar in de lente is het landschap fris en groen. Voordat we verder afzakten naar de Algarve, op zoek naar wat meer warmte, keken we een paar dagen rond in Évora en omgeving.


Évora: Romeinse zuilen en 16-eeuwse aquaducten

Binnen de middeleeuwse omwalling is Évora perfect gerestaureerd, met zijn witgepleisterde huizen met okergele accenten, en daarmee werd een vermelding op de Unesco-werelderfgoedlijst verdiend. Midden in de stad staan ook nog de restanten van een 1e-eeuwse Romeinse Augustus-tempel, het beroemdste monument van Évora, dat bewaard is gebleven doordat de zuilen in een middeleeuws gebouw waren ingebouwd. Al ronddwalend kom je vanzelf op de Praça do Geraldo, het centrale plein met zijn gezellige terrassen, prima voor koffie of een ander drankje, maar let wel op als je hier een maaltijd bestelt, want sommige adressen op en rond het plein zijn ware tourist traps met hoge prijzen en slecht eten.


het imposante aquaduct dat tot het stadscentrum doorloopt is niet Romeins, zoals je algauw zou denken, maar een meesterwerk uit de zestiende eeuw. In de stad zijn de bogen van het aquaduct gedeeltelijk opgevuld met woningen en winkeltjes, en ten noorden van de stad overspant het aquaduct de provinciale weg op 26 m hoogte. Vanaf dit punt kun je de waterloop, die vaak in tunnels loopt, een aantal kilometers volgen.

[Dit is een mooie wandeling door een landschap van kurkeiken en weilanden, maar de bewegwijzering is slecht zodra het pad niet het aquaduct volgt en geeft geen rondwandeling aan, dus gebruik de aquaduct-routefolder (pdf) van het toeristenbureau of download onze gps-track. Neem ook genoeg proviand mee, onderweg is niets te koop. En wees niet verbaasd als je net zoals wij kilometerslang begeleid wordt door twee honden, die zich niet laten terugsturen. Op Tripadvisor hebben al diverse wandelaars daar melding van gemaakt.


De Capela dos Ossos

Een populaire en ietwat bizarre attractie in Évora is de Capela dos Ossos, de beenderkapel, waar de botten van zo'n 5000 monniken een plekje hebben gevonden langs wanden en in nissen. Er zijn zelfs heel zuilen van botten opgebouwd. Bij binnenkomst van de kapel wordt de bezoeker getrakteerd op een waarschuwende memento mori-tekst: "Nós ossos que aqui estamos pelos vossos esperamos – De botten die hier liggen, wachten op uw komst." Als je geen angst hebt voor hologige doodshoofden, is dit zeker een attractie die het bezoeken waard is.


Megalieten

De omgeving van Évora staat bekend om het grote aantal megalieten die verpreid in het landschap staan. Drie locaties zijn te combineren tot een auto- of fietstochtje van ruim 40 km door een landelijke omgeving, die dit uitstapje op zich al de moeite waard maakt. De eerste megalieten die je vanaf Évora tegenkomt vormen samen de Anta Grande Zambujeiro, een begraafkamer van opstaande stenen, die helaas met een schuwlelijk golfplaatafdak tegen de weersinvloeden wordt beschermd, De dekplaat van dit 4000 jaar oude hunebed ligt nu achter de grafkamer, in twee stukken gebroken.

Een kilometer of tien verderop bereik je aan het eind van een onverharde weg de Cromeleque dos Almendres, een dubbele steencirkel die wel het Stonehenge van Portugal wordt genoemd, maar dan zonder alle toeristentoestanden, en uit circa 6000 v.C. dateert. De 95 megalieten werden pas in 1966 ontdekt. Zeker is dat de de magalietenverzameling een astronomische betekenis heeft, en dat geldt ook voor de menhir die 1400 verderop langs de toegangsweg staat, de Menir dos Almendres.