Skip to content
provence
Frankrijk: van de Mont Ventoux tot Menton
dorpje op heuvel in de Provence

Fietsen in de Provence

De Provence is een van de meest bezochte streken van Frankrijk, en dat is begrijpelijk: een goed klimaat, een heel afwisselend landschap en  een uitstekende keuken staan welhaast garant voor een geslaagd verblijf. Ondanks de drukte is dit ook een ideaal fietsgebied, want er zijn zoveel kleine weggetjes – soms niet eens op de Michelinkaart te vinden – dat je de drukte van het autoverkeer gemakkelijk kunt ontlopen.

fietsen Provence

Fietsgebieden

Door de grote variëteit in het landschap is het niet moeilijk gemakkelijke (vlakke) dan wel pittige (bergachtige) routes uit te zetten. Voor elk wat wils dus. Een mooi fietsgebied ligt bijvoorbeeld rond de Mont Ventoux, een ruim 1900 meter hoge, kale berg die op vele tientallen kilometers afstand al zichtbaar is in het heuvellandschap. Een ander hoogtepunt is de Lubéron, in het centrum van de Provence, waar pittoreske dorpen in een prachtig heuvellandschap liggen. Hier is zelfs een bewegwijzerde fietsroute van ruim 200 km uitgezet.

Mont Ventoux

Mont Ventoux

Echte bikkels beklimmen de Mont Ventoux uiteraard per fiets (tot driemaal per dag via verschillende routes!), maar de autoweg is vrijwel tot de top toegankelijk. Er lopen ook diverse wandelpaden naar boven, bijvoorbeeld vanuit het skioord Mont Serein op 1400 m hoogte.

Vanuit de aangename toeristenplaats Bédoin kun je een mooi fietsrondje maken waarbij de Mont-Ventoux de gehele dag in het noorden op de achtergrond zichtbaar blijft. Vanuit Bédoin kun je via Venasque over vrijwel verlaten wegen (D4-D15) naar Sault fietsen en vervolgens door de schitterende Gorges de la Nesque langzaam dalend naar Bédoin fietsen. De mistral heeft in deze streek vrij spel en kan bij het plannen van tochtjes een factor om rekening mee te houden zijn.

markt in Bedoin

Bédoin

Het aan de voet van de Mont Ventoux gelegen Bédoin is bijzonder populair bij fietsers die hun krachten met deze ongenaakbare berg willen meten. Het dorp leeft grotendeels van het toerisme, maar heeft de authentieke Provençaalse sfeer weten te bewaren.

aardewerk in Bedoin

Op maandag is er een grote warenmarkt waar allerlei streekproducten de boventoon voeren: naast kramen vol ambachtelijk gemaakte kaas en worst vind je hier lavendelzeep, aardewerk en andere souvenirs.

Het dorp telt enkele goede restaurants, waar de Provençaalse keuken geserveerd wordt, begeleid door de uitstekende wijn uit de wijngaarden in de omgeving.

Lubéron

Ten zuidoosten van Avignon ligt de Lubéron, een bergketen met tal van pittoreske dorpjes in de uitlopers. De laatste jaren zijn een aantal van deze dorpen erg populair geworden, vooral sinds het verschijnen van Een jaar in de Provence van de Britse schrijver Peter Mayle, die in Ménerbes woonde. Mayle moest zijn huis zelfs ontvluchten omdat de toeristen brutaalweg zijn tuin binnendrongen.
De toeristenbureaus van de Lubéron hebben een mooie, bewegwijzerde fietsroute van 236 km uitgezet (gpx-track) die geheel rond het gebergte voert. De route volgt grotendeels smalle boerenweggetjes zonder veel autoverkeer (vaak niet op de Michelin-kaart te vinden) en is niet al te zwaar. Er zitten weliswaar een aantal pittige hellingen in, maar die zijn vrijwel nooit erg lang. Wij legden de route in ruim drie dagen af. De bewegwijzering onderweg bleek vrijwel overal uitstekend. Er is inmiddels ook een gids verschenen waarin de route beschreven wordt; deze is verkrijgbaar bij de plaatselijke toeristenbureaus (ca. € 20).

Maubec in de Provence

Aan de noordzijde van de Lubéron liggen zeer toeristische dorpen als Bonnieux, Ménerbes en Lacoste (waar markies De Sade woonde) met hun Provencçaalse huizen in pastelkleuren, kunstgaleries en restaurants, maar je vindt er ook verstilde gehuchten, waar veel panden overigens inmiddels als tweede huis voor gefortuneerde stedelingen dienen.

Platanen

De zuidzijde van de Lubéron heeft een wat ander karakter. Hier is het droger en de bergen rijzen steiler uit het landschap op. Ook hier vind je aardige dorpjes, zoals Cucuron, waar op het uitermate pittoreske dorpsplein een grote rechthoekige vijver is aangelegd, omgeven door reusachtige platanen. In deze toeristische streek is onderdak ruimschoots aanwezig, maar voor wie wil kamperen, is enige planning aan te raden want soms zijn de afstanden tussen campings tamelijk groot of liggen ze een eindje van de fietsroute vandaan.